17. Beiheft (1993) – Stucky: Die Skulpturen aus dem Eschmun-Heiligtum bei Sidon

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Beschreibung

DIE SKULPTUREN AUS DEM ESCHMUN-HEILIGTUM BEI SIDON

von Rolf A. Stucky

Griechische, römische, kyprische und phönizische Statuen und Reliefs
vom 6. Jh. v.Chr bis zum 3. Jh. n.Chr.

Eschmun – der jugendliche Gott der Vegetation – war eine der wichtigen phönizischen Gottheiten und versinnbildlichte durch sein Sterben und seine Wiederauferstehung die Hoffnung auf Gesundheit und langes Leben. Deshalb setzten ihn die Griechen später mit ihrem Heilgott Asklepios gleich. Ein bedeutendes Kultzentrum Eschmun’s befindet sich einige Kilometer nördlich von libanesischen Stadt Saida, dem phönizischen Handelszentrum Sidon. Eingebettet in die fruchtbaren Plantagen am südlichen Ufer des Nahr el-Awali, des antiken Bostrenus, wurde das Heiligtum im 6. Jahrhundert v. Chr. von dem sidonischen König Eschmunazar II. gegründet und ist erst im 4. Jahrhundert n. Chr. endgültig aufgegeben worden. Die reichen Skulpturenfunde aus den Grabungen Maurice Dunand’s von 1963 bis 1978 vermitteln ein neues Bild vom Eindringen griechischer Stilelemente in die Kunst Phöniziens seit dem frühen 5. Jahrhundert v. Chr. Sie lösen die berühmten Reliefsarkophage der königlichen Nekropole Sidons aus ihrer Isolation und erlauben es, eine neue, stark von griechischem Empfinden geprägte Kunstproduktion Phöniziens zu fassen. Den Hauptanteil innerhalb der Votive im Eschmun-Heiligtum bilden sitzende, kauernde und stehende Knabenstatuen, welche die Eltern dem Gott mit der Bitte um Schutz und Segen ihrer Kinder geweiht hatten. Während die Skulpturen schon dem neuen griechischen Kunstempfinden verpflichtet sind, bleiben die an den Basen der Kinder angebrachten Votivinschriften in Sprache und Denken der einheimischen phönizischen Tradition verhaftet. Die Hellenisierung Phöniziens in vorhellenistischer Zeit manifestiert sich somit eher als eine Modeströmung, welche die lokalen Denkstrukturen und religiösen Vorstellungen kaum tangierte.


Eshmun – the youthful vegetation god – was an important Phoenician deity and symbolised by his death and resurrection the hope of health and a long life. The Greeks therefore identified him with their god of healing Asclepios. An important sanctuary of Eshmun is located some kilometres to the North of the Lebanese town of Saida – the former Phoenician trade center Sidon. Surrounded by fertile plantations on the southern bank of the river Nahr el-Awali, the ancient Bostrenus, the sanctuary was founded in the 6th century B. C. by the Sidonian king Eshmunazar II and was abandoned only in the 4th century A.D. The rich sculpture finds which were made by Maurice Dunand during his excavations from 1963 till 1978 reflect the infiltration of Greek art into the Phoenician culture from the beginning of the 5th century B. C. They remove the famous sarcophagi of Sidon’s royal necropoles from their stylistic isolation and allow us to see them as part of a Phoenician art production already heavily under Greek influence. The majority of the votive offerings found in the sanctuary are sitting, crouching or standing boys. The statues were offered by Sidonian parents to Eshmun with a petition for the protection and blessing of their children. The sculptures’ style shows the strong influence of Greek art, while the language and the content of the votive inscriptions, which were written on the bases, are still deeply rooted in the local Phoenician religious traditions. The hellenisation of Phoenicia in the times of Persian rule seems to be a purely superficial trend that did not affect the traditional ideas and the local religious conceptions.


Echmoun, divinité juvénile de la végétation, occupait une place de choix dans le panthéon phénicien. Par sa mort et sa résurrection, il personnifiait aux yeux des Phéniciens la santé et la longévité. Les Grecs l’assimilèrent plus tard à leur dieu guérisseur Asclépios. A quelques kilomètres au nord de la ville libanaise de Saïda – l’ancienne cité phénicienne de Sidon, célèbre pour ses activités commerciales – se trouve un des plus importants sanctuaires d’Echmoun. Fondé au VIe siècle avant J.-C. par le roi de Sidon Echmounazar II sur la rive sud du Nahr el-Awali, l’antique Bostrénus, le sanctuaire fut implanté au coeur d’une région fertile occupée par des plantations. Il ne sera abandonné qu’au IVe siècle après J.-C. Les nombreuses sculptures mises au jour de 1963 à 1978 par Maurice Dunand au cours de ses fouilles archéologiques mettent en lumière un aspect nouveau, celui de la pénétration dès le Ve siècle avant J.-C. des éléments stylistiques de l’art grec dans la culture phénicienne. Elles permettent en outre de replacer les célèbres sarcophages de la nécropole royale de Sidon dans un contexte artistique fortement imprégné d’art grec et contribuent à les sortir de leur situation de documents isolés. La plupart des statues votives découvertes dans le sanctuaire d’Echmoun représentent des garçons en position debout, assise ou accroupie. Elles ont été offertes au dieu par des parents désireux d’assurer à leur progéniture faveur et protection. Si le style des sculptures est déjà profondément influencé par l’art grec, les inscriptions votives gravées sur les bases sont en revanche écrites en phénicien et reflètent toujours des conceptions religieuses locales. L’hellénisation de la Phénicie à l’époque de la domination perse semble donc avoir été plutôt l’effet d’une mode, le fond de la pensée et des traditions religieuses phéniciennes demeurant pratiquement intact.


Eshmun, il giovanile dio della vegetazione, era una delle divinità principali del pantheon fenicio che tramite la sua morte e la sua risurrezione rappresentava le speranze per una buona salute e una vita lunga. Per questo, più tardi, i Greci lo identificarono col loro dio guaritore Asclepio. Un importante luogo di culto di Eshmun si trova alcuni chilometri a Nord della città di Saida nell’attuale Libano, l’antico centro commerciale di Sidone. Il santuario venne fondato nel VI sec. a. C. dal re di Sidone Eshmunazar II in una fertile conca sulla riva meridionale del Nahr el-Awali, l’antico Bostrenus e abbandonato definitivamente soltanto nel IV sec. di C. Le numerose sculture rinvenute negli scavi condotti da Maurice Dunand dal 1963 al 1978 forniscono una nuova immagine del diffondersi di elementi stilistici greci nell’arte fenicia già dall’inizio del V sec. a. C. Vengono ad affiancarsi ai ben noti sarcofagi provenienti dalla necropoli reale di Sidone e permettono di cogliere una nuova produzione artistica fenicia di chiara impronta greca. Tra gli oggetti votivi rinvenuti nel santuario di Eshmun il gruppo più cospicuo è costituito da figure di fanciulli seduti, accovacciati o stanti che venivano offerte al dio da genitori che richiedevano così la protezione e la benedizione dei loro figli. Mentre le sculture riflettono già le nuove tendenze greche, le iscrizioni incise sulle basi dei fanciulli restano legate nella lingua e nel pensiero alla tradizione locale fenicia. L’ellenizzazione della Fenicia in epoca pre-ellenistica si manifesta dunque piuttosto come una moda che praticamente non intaccava le strutture del pensiero e le credenze religiose locali.


Gebunden, 116 Seiten, 11 Textabb., 64 Bildtafeln, 360 Abb.
ISBN 3-909064-17-5